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苹果公司同意向其屏幕供应商日本显示器公司JDI投资1亿美元

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传苹果将向JDI投资1亿美元 帮它重组业务脱困。据日本当地媒体周四报道,苹果公司已同意向日本显示器公司(JDI)投资1亿美元,帮助这家陷入困境的LCD生产商努力重组业务,以维持运营。

据《朝日新闻》援引知情人士的话称,苹果打算通过中国投资公司嘉实集团(Harvest Group)增加对JDI的援助。同时,嘉实集团也在与香港基金Oasis Management谈判,以向这家日本显示器制造商注资582亿日元(约合5.4亿美元)。

苹果最初计划与电子产品供应商TPK Holding联手,参与一个财团的谈判,该财团正在就拯救DJI进行谈判。TPK Holding在6月早些时候决定退出,并放弃投资2.3亿美元的计划。

苹果的1亿美元投资远低于JDI最初提出的1.85亿美元要求。JDI最初要求苹果免除其所欠款项,并为LCD订单提供担保。当时,有消息人士称,苹果愿意考虑JDI的要求,但警告称,这家科技巨头可能不愿意支付全部金额。

这位消息人士透露:“我们还不确定,我们是否真的需要利用苹果的芯片,投资可能会更低,但他们至少表现出了意愿。看到苹果对我们的支持,你可能会感到惊讶。”

苹果是否也在考虑免除JDI的债务,以此作为继续进行的救助谈判的一部分,目前还不清楚。

作为苹果的主要供应商,JDI多年来始终为iPhone提供LCD屏幕。然而,关键失误在于,这家日本公司继续大举投资于LCD技术,而在很大程度上忽视了OLED面板的更广泛行业趋势。

苹果订单占JDI销售额的60%左右,该公司在2017年推出了首款搭载OLED屏幕的智能手机iPhone X,去年还推出了使用OLED屏幕的iPhone XS和iPhone XS Max。预计该公司将在2020年推出全OLED iPhone系列。

JDI正在努力提高OLED的生产能力,据称其计划为下一代Apple Watch提供部分OLED面板。虽然正在采取措施降低风险,包括分拆JDI的LCD业务,但在三星和LG Display等韩国公司主导的竞争领域,JDI面临着一场艰苦的战斗。

此外,据日本日刊工业新闻(Nikkan Kogyo)报导,苹果公司将减少中国LCD订单,并将这些订单转给面临困境的日本显示器(JDI)。

报导指出,这项决定是苹果公司在贸易紧张局势下,把通信设备的生产转出中国的计划之一。这项报导并未指明消息来源。

据了解,苹果计划到2020年左右,逐渐减少在iPhone上使用中国生产的面板,并将面板订单转向JDI。而目前苹果的主要面板供应商则有JDI、韩国LG显示 (LG Display),以及夏普。

目前各家面板厂的前期制程,虽都在日本或韩国进行,但是在模块化等较花费人力的后期制程,则多在中国当地进行。由于JDI在菲律宾拥有后期制程工厂,因此推测JDI会将中国的部分制程,移往菲律宾。

其实,JDI陷入困境的其中一个原因跟苹果公司有直接关系。JDI是iPhone XR液晶面板供应商,2018年会计年度的营收有60.6%来自苹果。但苹果iPhone XR销售不如预期,导致JDI资金吃紧,且原先谈定的纾困案主要注资者宸鸿、富邦蔡家CGL集团退出。

参与讨论苹果注资的人士提到,目前JDI还不确定是否需要苹果加入,因为苹果如果出资,规模会少于200亿日元(1.84亿美元)。

日本显示器公司成立于2012年,在日本政府的撮合之下,东芝、日立和索尼三家公司的液晶面板业务进行合并,组建了日本显示器公司。该公司在2014年3月上市,当时的资本市值高达4000亿日元。

据报道,JDI公司一方面积极寻求外部公司的救援,另外一方面也展开了重组自救。该公司已经宣布将裁减1200名员工,另外在6月12日的董事会会议上,该公司决定未来几个月将陆续关闭一些液晶屏幕工厂,甚至对外边变卖一些设备,以此渡过难关。

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