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苹果永远是供应商们的糖和刀子

      编辑:苹果       来源:就爱苹果网
 

iPhone XS 系列发售快 8 个月了,网络上关于其信号问题的争论就一直没有停止过,不过最后结论总是免不了一句:英特尔是不行的。

英特尔还算是做出了可用的 4G 基带,让苹果和高通彻底分了手。问题是眼下距离 5G 时代已经就差临门一脚,在 5G 基带合作伙伴的选择上,苹果却似乎陷入了困境。

▲ 图片来自:CNBC

根据外媒 Engadget 报道,华为或许将会向苹果出售 5G 基带芯片。出现这样的传闻,显然是苹果似乎并不完全信任英特尔在基带制造上的能力,虽然后者刚刚公开表示能够在 2020 年推出满足客户需求的 5G 基带。

苹果自然是没有打算把 5G 全都压在英特尔身上,根据路透社的报道,在今年 1 月份的时候,美国联邦贸易委员会(FTC)在针对高通反垄断案的审理过程中,苹果的一位高管透露了苹果正在与英特尔、三星甚至是联发科进行接触,商讨为之后的 iPhone 提供 5G 基带芯片的事宜。

目前有能力生产 5G 基带的厂商屈指可数,三星已经有自研的 5G 基带,甚至 S10 5G 版已经上市开卖,华为也在今年 1 月份正式带来了 5G 解决方案巴龙 5000,剩下的还有联发科也在去年年中带来了自家的 5G 基带 Helio M70,并预计在今年上市。

加上剪不清理还乱的高通与刚刚曝光的华为,这个星球上所有能够制造 5G 基带的芯片商都已经和苹果进行过了接触。

失去了高通,苹果选择再等英特尔一年

和高通纠纷不清的诉讼造成的关系恶化是苹果现在面临窘境的直接原因,尽管英特尔的基带勉强满足了今年 iPhone 系列的需求,但随之而来关于信号的质疑声也再一次让苹果差点重蹈了「天线门」的覆辙。

实际上从 2016 年开始,苹果和高通的关系就已经逐渐走向疏远,当年的 iPhone 7 首次采用了英特尔的通信基带作为高通之外的第二家供应商。直到去年秋季发布会,苹果第一次全面采用英特尔的基带。

根据调研机构 Rosenblatt Securities 的分析师在 2017 年的统计,高通从苹果身上攫取的营收大概占据了公司的 18-20%,而高通的全年营收在多在 220 亿美元左右,所以光是卖基带给苹果每年至少就帮助高通创造了 40 多亿美元的营收。

▲ 图片来自:TechSpot

对于高通来说,损失了大客户的结果是显而易见的,从 2017 年的财报来看,高通专利授权业务利润 51.75 亿美元,已经同比下滑了 21%。而纵观 2018 财年,高通专利授权业务利润只有 35.25 亿美元,不仅同比下滑了 32%,利润率也从 2017 年 的 80% 下滑到了 68%。

但高通还是硬生生不服软,根据外媒 AXIOS 的报道,高通总裁 Cristiano Amon 在前几天表示苹果想要 5G 基带只需要打个电话过来,但这样的「示好」听起来似乎有点挑衅的味道在里面,何况以苹果的自尊来说,想要吃高通的回头草恐怕是难上加难。

▲ 图片来自:Samsung Global Newsroom

同时,并非所有的人都觉得苹果是块嘴边的肥肉,也可能是烫手的山芋。本月早些时候曾有台媒报道三星电子已经回绝了苹果购买 5G 基带的请求,而理由则是产能不足,毕竟以 iPhone 的体量来说,一旦敞开供应可能就是几千万甚至上亿颗,三星作为最早推出量产版 5G 手机的厂商,能够自给自足已经不易,恐怕根本无法满足苹果的胃口。

当然,比起买英特尔、三星或者高通的基带,都没有苹果自研基带能够彻底解决问题。

▲ 图片来自:Bloomberg

路透社在今年早些时候的报道中已经指出,苹果资深副总裁 Johny Srouji 早已带队开始研发苹果自己的 5G 基带,同时他们还在高通总部的所在地圣地亚哥建了一个能够容纳 500 人团队的工作室,意图简直不要太明显——挖高通墙角。而苹果这样的招数也是屡试不爽,相信自研 5G 基带的上马也只是时间问题而已。

尽管我们可以对苹果的 5G 基带有信心,但问题是时间不等人,iPhone 对于苹果来说是不能出闪失的产品,它对于苹果太重要了。别看苹果一度市值万亿,现金流充裕到让其它品牌瞪红了眼睛,但不要忘记每年的营收有一大半都是来自 iPhone,如果 iPhone 不能如期上马 5G ,那对于其它竞品来说绝对是一个天赐的机会。

好在苹果并不是一个热衷于抢首发的厂商,已经有多家媒体报道今年苹果并不会上马 5G,首款支持 5G 的 iPhone 最快也要等到 2020 年。此前 FastCompany 就援引内部消息表示英特尔数千人的研发团队在研发 iPhone 的 5G 基带,但一直没能解决发热问题。

所以英特尔只能继续研发功耗更低的基带,以求在 2020 年能够赶上新 iPhone 的面世,毕竟今年下半年将会是 5G 手机一个集中爆发的开始,苹果有耐心等英特尔一年,但恐怕没有耐心再等一年。

竞争和风险都无法阻止苹果的诱惑

在过去的几年中,华为海思设计制造的芯片包括麒麟系列的 SoC 也好还是巴龙系列的基带也好,一直都是专供自家产品使用没有出售过。尽管 Engadget 强调这次「开放」仅仅会售卖给苹果一家,但并不意味的全面开放给第三方,同时小字部分的「There ’ s no indication Apple is interested, though」也表示了这可能仅仅只是一个示好,有很多的因素都会阻碍双方的进一步接洽。

▲ 图片来自:Business

其实说到底,这不过是苹果和零件供应商之间的博弈,只是相比更多身居幕后的供应商外,三星和华为的另一层身份是 iPhone 最大的两个对手。尤其是三星,长久以来和苹果一直保持着敌对竞争的关系,但同时又长期为苹果提供各种元器件,从处理器到内存再到屏幕,在 iPhone 的生命周期里都能找到三星的痕迹。

哪怕有竞争关系, 有风险,但苹果庞大的订单带来的利益,是它 800 家供应商都难以割舍的诱惑。

这就是让所有 iPhone 元器件供应商们最纠结的地方,iPhone 是一个现象级产品,是一个标杆,成为苹果的供应商除了庞大的订单量之外,也代表了自身得到了苹果高标准的认可,成为苹果的合作伙伴,对市场上其他潜在合作伙伴来说也是自身水平的一个强力证明。

▲ 图片来自:Fortune

但同时要满足苹果庞大的胃口也并不容易,同时由于苹果在供应链中强势的话语权,使得供应商们不得不优先满足苹果的需求,也就使得整个业务会越发向苹果倾斜,直到大部分业务和苹果绑定在一起,风险系数也随之飙升。但苹果现任 CEO 库克更是一个对供应链十分敏感的人,它决计不愿意把鸡蛋都放在一个篮子里。

▲ 图片来自:Первый Каталог

业务过分依赖苹果不仅并不健康,甚至可能会被苹果冷漠无情的「分手」瞬间损失惨重。比如从第一代 iPhone 起就一直为 iPhone 提供 GPU 技术的 Imagination Technologies,随着 2017 年苹果宣布弃用 PowerVR GPU,这家公司的股票直接暴跌 69%,堪比跳楼大甩卖,并最终落得卖身的下场。还有长期为 iPhone 提供 LCD 屏幕的 JDI,在苹果将主要型号转向 OLED 后也已经连续 6 个季度出现亏损。

从用三星的 CPU 到自研 CPU,从用 PowerVR GPU 到自研 GPU,甚至是屏幕,即便三星是目前最好的 OLED 供应商,苹果还是想找个「备胎」,每一次苹果都在加强自己对供应链的把握能力,这样能够把风险控制到最低,同时还能因为供应商之间的彼此竞争而获得最大的优惠条件。

只不过,生意就是生意,有需求时一切好说,要钱给钱满面笑容。而到生意不景气的时候缩减成本挥刀直接砍向供应商们,同样眼睛也是不眨一下的。

这就是苹果的做法,也是商业中永恒不变的原则。

来源:爱范儿

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