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为何这种小虫切成十来块,都能长成一条全新的虫子

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原标题:解密!为何这种小虫切成十来块,每块都能长成一条全新的虫子

尽管通常还没有一粒苹果种子大,但真涡虫却是动物王国里让人羡慕的对象。如果把它们切成十来块,那么每一块最终都会重新生长成一条全新的虫子——这是一项超越大多数动物的惊人的再生壮举。

如今,研究人员已经确定了启动这一过程的细胞以及一种关键蛋白质。

并未参与该项研究的美国圣地亚哥加利福尼亚州立大学发育生物学家Ricardo Zayas表示,这一发现“是该领域的重大突破”。

研究人员几十年前便已知道,一组名为成肌细胞的非特异性干细胞可以帮助真涡虫再生。但是他们并未搞清到底是哪种类型的成肌细胞产生了这种魔力。

为何这种小虫切成十来块,都能长成一条全新的虫子

真涡虫图片来源:iStock.com/tonaquatic

因此,密苏里州堪萨斯城斯托瓦斯医学研究所发育生物学家Alejandro Sanchez Alvarado,利用新技术分离了单个细胞并描述了它们的基因活动。

这项研究使他和同事确定了具有细胞再生功能的12种可能的候选细胞类型,这些细胞在其表面有一个不寻常的蛋白质,类似于一种细胞表面分子,被称为跨膜四蛋白,其与人类肿瘤有关——这些蛋白质能够帮助肿瘤细胞扩散至全身。

通过制作一个荧光标记并在真涡虫的跨膜四蛋白中进行追踪,研究人员能够分离出一种被称为成肌细胞亚型2(Nb2)的细胞类型,以进行进一步的测试。

研究小组在6月14日出版的《细胞》杂志上报道说,当他们切开真涡虫并跟踪其伤口恢复时,Nb2细胞的数量迅速增加。这群细胞治愈了切割造成的伤口。

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