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苹果宣布COO执掌产品设计:新一代“苹果设计之魂”?

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新智元报道

来源:WSJ等

编辑:大明

【新智元导读】苹果宣布公司首席运营官Jeff Williams将接替“设计之魂”Jony Ive,全面负责苹果的产品设计。这一决定引发了一些怀疑,让一个运营大佬来搞设计,能行吗?不过,近些年新出的iPhone越来越一个样了,或许换换新鲜血液也不是坏事。

苹果设计之魂Jony Ive离开了,谁来接班?作为一家以产品设计为核心价值之一的企业来说,苹果的决定备受关注。

而苹果对这个问题给出的答案却出乎很多人的意料。在Jony Ive 宣布离职后,苹果宣布,公司首席运营官Jeff Williams将负责监管多款苹果产品设计,实际上接替Jony Ive的职位。

《华尔街日报》近日的一篇文章报道了Jeff Williams是如何成长为苹果高管之一的。他在苹果任职达20年之久,从一位采购主管一步步晋升到苹果所有运营业务的负责人。Williams自2015年以来开始担任苹果COO,一直被视为未来的潜在CEO接班人。

身为COO,对产品设计的兴趣比库克还浓

自从史蒂夫.乔布斯在上世纪90年代在Ive的协助下带领苹果走向复兴后,设计一直是苹果的核心理念。此次苹果决定由Williams掌管设计团队,标志着苹果背离了多年来的传统:即从来没有一款核心产品的开发,是由运营部门晋升而来的高管直接管理的。此前,负责运营的高管一直负责营销规划、采购和物流方面的事务。

但苹果表示,实际上Jeff Williams对产品设计的兴趣和参与度甚至超过了CEO库克。他尤其是对苹果产品的外观和感觉上有着浓厚兴趣,尤其是在Apple Watch的时尚性和舒适性设计上做出了贡献。

据报道,在苹果划时代的产品iPhone4的设计上,他与Jony Ive一起负责产品开发的过程中展示出了在工程学方面的感觉:

iPhone 4首次使用了玻璃后盖,而不是此前一直沿用的工程塑料,在一次工程师会议上,Williams曾向与会者询问,采用玻璃后盖会对设备性能产生什么影响,还把工程原型机反复拿在手上评估手感。对于日常工作是谈判、报表和数字的运营高管来说,这一切在Williams身上却显得那么自然。

苹果也犯难:找个外人来,更难接替Jony Ive

不过,说到Williams接替Jony Ive的更重要的原因,也许是苹果公司考虑,在公司之外找人来接替这个位置,可能更加难以替代后者的职责。Jony Ive是乔布斯的密友,苹果产品设计的核心人物,他做的事不仅是召集团队负责设计产品设计,还要将产品概念化,把这些创意转变成优雅,能够工作的外观造型,并与软件、硬件以及运营部门合作。

苹果收入的大头是iPhone,但iPhone销量已经开始走下坡路

实际上,苹果在寻找新的成功产品上面临的压力越来越大。iPhone销量正在下滑,苹果在Apple Watch、AirPods无线耳机等新产品上的优势还无法弥补手机销量缺口。在最新一个季度,苹果可穿戴设备、家居以及配件部门的总销售额为51亿美元,其中还包括Apple TV、iPod以及Beats产品,但是iPhone收入较上年同期下滑了65亿美元。

有分析人士认为,现在已经找不到真正能够代替Jony Ive的人,苹果现在做的是重新定位设计理念,给更多的年轻设计师机会,引入新鲜血液。毕竟,最近几款iphone的设计越来越难以分辨了,设计上的同质化可不是什么好事。

Apple Music和其他服务正在快速增长,但是苹果需要持续不断的硬件销量来保证服务业务用户的增长。

“苹果的手机业务看起来已经触顶,下一个金矿在哪里呢?”资产管理公司Ensemble Capital总裁肖恩.斯坦纳德-斯托克顿表示,该公司在过去十年内一直把苹果股票作为第一大持仓股,但是从2018年底开始抛售苹果股票,

“本来你把希望放在了Ive身上,说‘他是乔布斯附体’。现在Ive离开了,苹果是否还具备创造未来的能力?”

参考链接:

https://www.wsj.com/articles/with-jony-ives-successor-apple-bets-a-pragmatist-can-turn-prophet-11562319008

https://www.macrumors.com/2019/07/05/background-ive-successor-jeff-williams/

https://9to5mac.com/2019/07/06/jeff-williams-design-apple/

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